Grapes
 

Uvas Frescas de California y la Salud


Uvas frescas de todos los colores -- rojas, verdes, y negras, son clásicamente bellas y son un placer para comer. Pero hay más: las uvas contienen una mezcla natural de antioxidantes que ayudan a mantener el corazón sano y pueden ofrecer una variedad de beneficios adicionales para la salud. Además, las nuevas investigaciones de laboratorio sobre las uvas ó sobre los componentes de las uvas han demostrado actividades anti cancerígenas y el potencial para ayudar a mantener la salud cerebral.

¿Cómo promueven las uvas la salud del corazón?
Estudios han demostrado que las uvas pueden mantener saludable el sistema cardiovascular de las siguientes maneras:

  • mediante la prevención de acumulación de plaquetas (que puede resultar en la formación de coágulos)
  • Al mejorar la flexibilidad y la función arterial
  • Al reducir la inflamación
  • Al inhibir la oxidación del colesterol “malo” LDL
  • Al bajar la presión sanguínea

Antioxidantes Beneficiosos
Las uvas contienen una abundancia de polifenoles, incluyendo flavonoides, además de ser una de las principales fuentes alimenticias de resveratrol. El resveratrol se encuentra en las cáscaras de las uvas de todos los colores y es conocido por sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. Los flavonoides de la uva se encuentran por toda la uva, incluyendo la cáscara, la pulpa y las semillas. Un análisis reciente de los componentes naturales de la uva sumó un total de 1,610, incluyendo la presencia de luteína carotinoide y betacaroteno. Hay probablemente cientos de componentes que aún deben ser identificados.

Los antioxidantes:

  • Protegen las células mediante la neutralización de los efectos dañinos de los radicales libres presentes en el ambiente
  • Reducen el estrés oxidativo, el cual es una condición asociada con el desarrollo de muchas enfermedades crónicas

La Uvas Verdes también tienen Antioxidantes

Contrariamente a la creencia popular, las uvas verdes (blancas) también contienen antioxidantes. Un estudio reciente que observó la capacidad antioxidante total (medida de acuerdo a ORAC) de las uvas verdes y las uvas rojas, encontró niveles significativos en cada una: las uvas rojas tenían una capacidad antioxidante de 2016, mientras las uvas verdes tenían una capacidad antioxidante de 1789.

En resumen, las uvas de todos los colores contienen antioxidantes, pero en el caso de las rojas y negras, estas también contienen antiocianinas, que son un tipo de fitonutreinte responsable del pigmento rojo y azul en las frutas y vegetales.

Una Reseña sobre los Valores de la Capacidad Antioxidante, tales como ORAC

El poder antioxidante de un alimento es a menudo equiparado a su valor ORAC, los cual es un análisis en un tubo de ensayo que mide “La Capacidad de Absorción de los Radicales de Oxígeno” (ORAC, por sus siglas en inglés). Sin embargo, es importante comprender que la capacidad antioxidante de una comida no está plenamente medida por ORAC, y que no refleja su capacidad de modificar el estado de antioxidantes en seres humanos.

Si bien el examen de ORAC mide la actividad de limpieza ejercida por los radicales libres contra otro tipo de radicales libres, los radicales de peroxyl, siempre existen otros tipos de radicales libres, y hay muchos otros exámenes que miden la actividad en contra de ellos.

Además, lo que es más importante acerca de los antioxidantes es si son biodisponibles, o capaz de ser aceptados y utilizados por el cuerpo. Los fitonutrientes tienen diferentes grados de biodisponibilidad después de ser consumidos y pueden afectar los procesos biológicos diferentemente una vez absorbidos por el cuerpo.

Así pues, tomado por sí mismo, un valor ORAC proporciona sólo una imagen parcial de la capacidad antioxidante, y no es una indicación de los beneficios de salud.

Los antioxidantes de la uva son biodisponibles en seres humanos

Estudios de investigación en seres humanos han demostrado que las uvas proporcionan fitonutrientes que son fácilmente biodisponibles y que aumentan la capacidad antioxidante en los seres humanos. Las investigaciones realizadas por el Dr. Ronald L Prior del Centro de Nutrición de la Infancia de Arkansas de la USDA, también indican que la uva demuestra una mayor propensión a aumentar los niveles de antioxidantes en los seres humanos que lo que otras frutas con altos niveles de antioxidantes demostraron en otros estudios.

“Las uvas dan una buena dosis de antioxidantes. En realidad, hay que comer una mayor cantidad de otros alimentos con alto contenido de antocianinas para poder obtener una respuesta similar en los niveles de antioxidantes.” Dr. Ronald L. Prior, Centro de Nutrición Infantil de Arkansas de la USDA.

¿Qué sigue?

Hoy día, la investigación se está llevando a cabo en todo el país con un flujo constante de nuevos descubrimientos. La buena ciencia toma tiempo, pero ya existe claramente una base sólida de pruebas científicas relativas a la uva y de la salud.